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Nota del redattore: gli Stati Uniti hanno annunciato l'intenzione di aumentare le tariffe sulle importazioni cinesi per un valore di $ 300 miliardi, mentre la Cina ha segnalato che si ritroverà in natura. Questa è una storia in corso e verrà aggiornata man mano che si verificano nuovi sviluppi.

Tra le turbolenze causate da una recente ondata di tariffe, ci sono state molte notizie, analisi e speculazioni sui mercati finanziari e sulle grandi industrie. Mentre le guerre commerciali internazionali hanno necessariamente una portata ampia e hanno implicazioni macroeconomiche, possono anche influenzare le piccole imprese. La mancanza di copertura potrebbe aver lasciato i proprietari di piccole imprese chiedersi: "Quali sono queste tariffe e cosa significano per la mia azienda?"

Che cos'è una tariffa e chi la paga?

Le tariffe sono imposte o dazi applicati a una particolare classe di importazioni o esportazioni, come legname o soia. Esistono un paio di tipi di queste tasse.

  • Una tariffa unitaria è un importo fisso in dollari per un articolo specifico, come l'acciaio. Queste tariffe sono espresse in dollari.
  • Una tariffa ad valorem è proporzionale al valore delle merci importate. Queste tariffe sono espresse in percentuale e sono le più comuni.

Le tariffe sono in genere pagate dall'acquirente del bene importato, anche se potrebbe esistere un accordo privato tra acquirente e venditore in cui il venditore paga l'imposta. Storicamente, lo scopo di imporre le tariffe è duplice: aumentare le entrate nazionali e proteggere le società di un paese dalla sottovalutazione della concorrenza estera disincentivando l'acquisto di importazioni più economiche. Gli effetti delle tariffe variano, ma tendono ad aumentare il costo di un bene importato per le imprese e i consumatori, aumentando nel contempo i mercati interessati per le società nazionali.

Quali sono le tariffe Trump?

La prima serie di nuove tariffe è stata annunciata dagli Stati Uniti il ​​31 maggio, indirizzata alle esportazioni di acciaio e alluminio delle nazioni del Canada, del Messico e dell'Unione Europea. Quasi immediatamente, queste nazioni hanno chiarito la loro intenzione di emettere tariffe di ritorsione proprie. Oltre alle tariffe sull'alluminio e sull'acciaio, gli Stati Uniti hanno imposto tariffe sul legname contro il Canada e stanno studiando l'aggiunta di tariffe automobilistiche all'elenco di quelle applicate contro l'UE.

Gli Stati Uniti hanno anche preso di mira pesantemente la Cina per ciò che ha definito pratiche commerciali sleali, attirando l'ira e le minacce di ritorsione anche dalla Repubblica popolare. È iniziato con una tariffa del 25% imposta dagli Stati Uniti su beni cinesi importati per un valore di $ 50 miliardi. La Cina ha reagito con una tariffa di $ 34 miliardi propria, gettando le basi per il tiro alla fune in corso. Le due economie energetiche hanno duellato durante lo scorso anno in una incessante guerra commerciale tit-to-tat caratterizzata da colloqui senza successo e crescenti tensioni. A maggio, gli Stati Uniti hanno imposto ulteriori tariffe per $ 200 miliardi di beni cinesi. A sua volta, la Cina ha aumentato le tariffe su $ 60 miliardi di importazioni statunitensi.

A maggio, gli Stati Uniti hanno concordato di aumentare le tariffe sui metalli industriali importati dal Canada e dal Messico, a condizione che i paesi adottassero nuove misure per impedire che le importazioni di acciaio cinese sovvenzionato venissero spedite ai mercati statunitensi. I paesi hanno anche convenuto che gli Stati Uniti potrebbero ricomporre le tariffe se ci fossero segni di un aumento dei metalli cinesi nei mercati americani e che qualsiasi ritorsione da parte del Canada e del Messico sarebbe limitata alle industrie dell'alluminio e dell'acciaio.

Gli Stati Uniti minacciano nuove tariffe, mentre i paesi interessati promettono ritorsioni

Il 1 ° giugno, gli Stati Uniti hanno minacciato una tariffa globale del 5% su tutte le importazioni messicane, chiedendo al paese di fare di più per ridurre la migrazione attraverso il confine meridionale degli Stati Uniti Se attuati, tali tariffe aumenterebbero al 25% entro la fine dell'anno se le aspettative degli Stati Uniti fossero non soddisfatti. Tuttavia, secondo il presidente degli Stati Uniti Donald Trump, i paesi hanno raggiunto un accordo provvisorio che impedirebbe l'entrata in vigore delle tariffe.

Il 5 giugno, gli Stati Uniti hanno minacciato di destinare ulteriori $ 300 miliardi di importazioni cinesi, che, se approvate, sarebbero state applicate in seguito al vertice del G20 di Osaka, in Giappone, alla fine del mese. Le udienze pubbliche sulle tariffe statunitensi recentemente proposte sono previste per il 17 giugno.

"I nostri colloqui con la Cina - stanno accadendo molte cose interessanti", ha dichiarato Trump in una conferenza stampa. "Vedremo cosa succede. Nel frattempo, stiamo ottenendo il 25% con $ 250 miliardi e posso aumentare di almeno $ 300 miliardi".

Funzionari cinesi hanno espresso trepidazione verso la continua escalation della lunga guerra commerciale, ma anche la volontà di contrastare eventuali tariffe aggiuntive imposte dagli Stati Uniti con misure proprie.

"La Cina non vuole combattere una guerra commerciale, ma non ha nemmeno paura di una", ha detto Gao Feng, portavoce del Ministero del Commercio cinese, in un comunicato stampa. "Se gli Stati Uniti decidono intenzionalmente di intensificare le tensioni commerciali, adotteremo le necessarie contromisure e salvaguarderemo risolutamente gli interessi della Cina e della sua popolazione".

L'ultima volta che si sono tenuti colloqui faccia a faccia tra i rappresentanti delle due principali economie mondiali è stato il 10 maggio.

In che modo le piccole imprese dovrebbero gestire il mercato in evoluzione?

Naturalmente, le tariffe internazionali sono eventi sismici che avranno conseguenze enormi, ma avranno anche un impatto sulle piccole imprese in modi che potresti non prevedere. Negli Stati Uniti, le piccole imprese rappresentano il 99, 7% delle aziende dei datori di lavoro e il 48% della forza lavoro privata, quindi il loro benessere collettivo ha un enorme effetto sull'economia in termini di occupazione, salari e crescita. In altre parole, il loro valore economico è estremamente significativo.

Le tariffe hanno conseguenze indirette e indesiderate in tutte le economie a cui si rivolgono e i consumatori che vi abitano. Anche qualcosa di apparentemente focalizzato come una tassa all'importazione sull'acciaio e sull'alluminio può avere un effetto a catena, che ha un impatto sulle aziende di altri settori. Per gli imprenditori, è importante gestire abilmente la tua azienda man mano che il mercato si adegua.

"Quando gli elefanti ballano, tutti si scuotono", ha detto Lyneir Richardson, direttore esecutivo del Center for Urban Entrepreneurship & Economic Development presso la Rutgers Business School. "In questo caso, [le piccole imprese spesso si occupano della catena di approvvigionamento chiedendo costi più elevati che non possono essere trasferiti rapidamente ai clienti. Significa più tempo a pensare ai prezzi, rinegoziare e gestire il flusso di cassa".

Un esempio di una piccola impresa che subisce conseguenze inaspettate potrebbe essere una piccola panetteria che acquista regolarmente prodotti come stampi per dolci e panna montata. Mentre le panetterie sono lontane dalle altre aziende dell'industria siderurgica o dell'alluminio, prodotti come questi sono essenziali per le loro operazioni. Le probabilità sono che le aziende che producono stampi per dolci o panna montata (che viene fornita in contenitori metallici) adegueranno i loro prezzi per riflettere i nuovi costi o licenziare i loro dipendenti. La piccola panetteria che stava già operando con margini sottilissimi finisce per assorbire una buona parte di questi nuovi costi dai suoi fornitori e probabilmente dovrà rinegoziare accordi permanenti.

Se ti trovi nella posizione di quel panificio, non puoi permetterti di mangiare quelle nuove spese. Che cosa si può fare?

Secondo Richardson, le piccole imprese dovrebbero tenere a mente alcune cose mentre la catena di approvvigionamento si adatta a queste nuove tariffe:

  • Resta in sintonia con il margine di profitto. Quali costi puoi assorbire e quali devono essere coperti? Sei in grado di ridurre le spese per compensare l'aumento delle merci soggette a aumenti relativi alle tariffe? Puoi rinegoziare un affare favorevole nonostante quegli aumenti di prezzo? Dove è possibile compensare i costi prima di aumentare i prezzi?
  • Comprendi i tuoi prezzi. Aumentare i prezzi è un gioco pericoloso per le piccole imprese. A volte potrebbe essere necessario un aumento dei prezzi per rimanere redditizi quando i fornitori aumentano il costo di fare affari, ma potrebbe tenere lontani i clienti, danneggiando le entrate. Comprendere in che modo vengono valutati i prezzi in termini di media di mercato, nonché in che misura i tuoi clienti apprezzano il tuo prodotto e quale tipo di aumenti di prezzo tollererebbero, è fondamentale per prendere decisioni intelligenti sui prezzi.
  • Gestire i livelli di inventario. È sempre importante gestire le scorte in modo efficiente, ma soprattutto quando i costi aumentano e l'incertezza è elevata. Se il tuo magazzino è pieno di scoppiare con merci che semplicemente non si muovono, hai soldi legati che potrebbero mantenere a galla la tua attività in caso di maltempo senza trasferire i costi ai clienti (o almeno ridurre al minimo la quantità di quei costi che trasferisci a i tuoi clienti). Il denaro contante è la linfa vitale della tua azienda; assicurati di acquistare e riempire solo l'inventario che si muove.
  • Le aziende di importazione / esportazione devono comunicare. Se sei un'azienda di import / export, ovviamente le tariffe rappresentano una preoccupazione più immediata. Richardson suggerisce di rimanere in contatto regolare e di costruire relazioni con funzionari governativi in ​​valuta estera che possono informarti e guidarti in merito a politiche nuove o in evoluzione.

"Il problema più grande per le piccole imprese è la gestione del flusso di cassa; è l'ossigeno per l'azienda", ha detto Richardson. "Quando qualcosa minaccia il flusso di cassa, [gli imprenditori] smettono di spendere. Qualsiasi tipo di regolamentazione, imposta o tariffa che sembra aggiungere costi, indipendentemente dal business che gestisci, ti rallenta. Spendi meno, risparmi, guardi e aspetta, tieni i tuoi soldi ".

A causa della natura delle tariffe specifiche, le piccole imprese che desiderano espandere o costruire nuove sedi dovrebbero considerare di farlo ora, prima che le tariffe del legname e dell'acciaio incidano in modo significativo sui prezzi. Invece di costruire, potresti anche prendere in considerazione la ricerca di immobili esistenti. Hai bisogno di nuovi mobili per ufficio, come scrivanie? Potrebbe essere il momento di acquistarli ora, prima che i prezzi del legname aumentino i costi.

Se le tariffe proposte per i prodotti cinesi passano, i prezzi tecnologici per smartphone, laptop, TV e altri dispositivi elettronici potrebbero aumentare, quindi è necessario acquistare presto qualsiasi nuova apparecchiatura elettronica necessaria o prendere in considerazione l'acquisto di dispositivi ricondizionati o usati.

Se sei nel mercato di questi prodotti, prendi in considerazione il finanziamento del loro acquisto per evitare l'impatto delle tariffe future. Le tariffe non solo aumenteranno i prezzi delle merci interessate nel lungo periodo, ma è probabile che la Federal Reserve continui ad aumentare i tassi di interesse, il che significa che è più economico prendere in prestito denaro ora di quanto probabilmente sarà in ribasso. [Cerchi finanziamenti ma non sai da dove cominciare? Ecco alcune delle migliori opzioni di finanziamento aziendale disponibili.]

Naturalmente, alcune piccole imprese potrebbero beneficiare delle tariffe se vendono merci che in precedenza erano in concorrenza con merci importate dai paesi interessati. Ad esempio, il prezzo dell'acciaio americano è già salito, ma rimane l'opzione più competitiva, considerando le tariffe applicate all'acciaio estero.

Qual è il panorama attuale, l'impatto previsto e le prospettive future?

L'amministrazione Trump si preoccupa dell'attuale deficit commerciale degli Stati Uniti con il mondo. È stato sempre più aggressivo nella sua posizione con i partner commerciali nella speranza di chiudere i deficit commerciali.

Oltre alle tariffe di acciaio e alluminio, tariffe di legname e possibili tariffe automobilistiche, gli Stati Uniti hanno minacciato di imporre tariffe su miliardi di vari tipi di merci cinesi. La Cina e le altre nazioni interessate hanno risposto con tariffe proprie su una vasta gamma di prodotti, tra cui maiale americano, whisky, macchinari, tabacco e carbone.

Joseph Foudy, professore di economia alla Leonard N. Stern School of Business della New York University, ha dichiarato che la principale caratteristica dell'ambiente commerciale globale ora è l'incertezza. Ciò rende difficile determinare i costi a lungo termine del crescente conflitto commerciale multilaterale.

"La cosa più difficile da valutare è solo l'incertezza del mercato e quegli effetti", ha detto Foudy. "Il mercato azionario è nervoso, ma c'è così tanta incertezza su ciò che [gli] Stati Uniti e altri imporranno. Li vediamo muoversi nervosamente ma verso nessun risultato particolare. Sta rallentando gli investimenti delle imprese; l'incertezza fa che … le aziende hanno bisogno di sapere cosa succedendo o semplicemente mettono le cose in sospeso ".

Secondo Foudy, il futuro non è chiaro. Il avanti e indietro tra gli Stati Uniti e le altre nazioni potrebbe continuare a crescere, oppure le tariffe potrebbero semplicemente essere sfruttate per estrarre concessioni altrove e il tumulto diminuirà. Difficile dirlo, disse, specialmente nell'era dell '"incertezza di Trumpian".

"Potrei facilmente prevedere che questo si trasformerà in una serie di tit-for-tat in cui ogni paese è danneggiato, c'è qualche effetto negativo sulla fiducia del mercato e abbassa la crescita del PIL di un quarto o mezzo percento", ha detto Foudy. "Ma c'è così tanta incertezza sul fatto che gli Stati Uniti porteranno avanti queste minacce e quante minacce alle tariffe siano realmente solo per ottenere concessioni su altre questioni".

Come Richardson, Foudy ha suggerito alle piccole imprese di provare a negoziare accordi favorevoli con i propri fornitori e, se possibile, di bloccarli a lungo termine. Ciò, ha affermato, potrebbe aiutare le aziende a evitare aumenti dei costi di un anno o due in ribasso se le tariffe restano valide.

D'altra parte, ha detto Foudy, evitare impegni a lungo termine con i clienti potrebbe darti una maggiore flessibilità per aumentare i prezzi in futuro se devi trasferire i costi a loro. Tuttavia, comunica loro ora che le tariffe dei rischi potenziali comportano in modo che non siano coperte se il giorno in cui devi adeguare i tuoi prezzi.

Infine, ha affermato Foudy, le piccole imprese che prevedono impatti su alcuni beni essenziali dovrebbero accumularli ora, prima che i prezzi aumentino. Ciò potrebbe farli risparmiare un sacco di soldi in un secondo momento, anche se a breve termine le spese iniziali potrebbero far male.

Anche se le tariffe sono qui per restare, ha detto Foudy, i veri impatti di questi cambiamenti economici non si fanno sentire fino a anni dopo l'implementazione. Per le piccole imprese preoccupate per gli aumenti dei costi causati dalle tariffe, ora è il momento di agire.